从加速跨境汇款、到确认钻石真假,甚至防范选举舞弊,带来的颠覆性创新力量让全球许多企业与组织前仆后继投入开发。国际数据资讯公司(IDC)预测,全球投入区块链解决方案的支出在2022年将达117亿美元,平均每年投资成长率将达73%,光是2018年支出就已达15亿美元,是去年的两倍。

目前金融服务业对区块链的投资最积极,因为担心这种具有去中心化特色的技术将瓦解既有金融体系。当前最知名金融区块链结盟计画包括瑞银主导的「多功能结算货币」、IBM等科技巨擘主导的开源区块链架构超级帐本Hyperledger Fabric平台,以及逾80家金融机构组成的R3联盟。

2015年推出的多功能结算货币计画,陆续获得德意志银行等十多家大银行参与。银行将资金存放在央行帐户做准备,央行则发行等值的数位抵押代币,作为金融机构间移转及清算使用,藉此去除清算所的中介处理,节省交易成本与时间。

R3已推出通用于金融产业的分散式分类帐平台Corda,滙丰集团(HSBC)5月宣布,已利用Corda平台协助农产品集团嘉吉(Cargill)和ING银行完成全球第一笔端对端即时贸易,为阿根廷黄豆运往马来西亚发出信用状,使交易处理时间缩短至24小时,远低于以往纸本作业所需的5至10天。

加速跨境汇款交易也是区块链发展一大重点。以往想汇款至国外,须透过环球银行金融电信协会(SWIFT)或「西联汇款」等国际汇款机构,不仅需时数日且手续费高昂。为加以改善,新创业者瑞波公司(Ripple)矢言要让跨境汇款在几秒内完成,并发行瑞波币(XRP)企图成为国际跨境交易的主流货币。例如日本金融巨擘SBI去年成功主导47家日本银行参与、利用瑞波系统完成境内转帐测试,今年则完成日、韩银行跨境汇款。区块链也可为没有银行帐户、被排除于金融服务体系之外的几十亿人口改善生活。例如IBM与区块链新创业者Stellar与转帐业者KlickEx合作,为东南亚打造缩减跨境汇款成本与时间的区块链技术。不少国家央行与证交所也积极探讨区块链应用,例如英国央行的新版即时总额清算系统将开放给区块链交易公司使用,中国、香港与都在探讨央行数位货币的可行性。

证券方面,区块链将有助证券交易日和交割日间隔从1至3天缩短至10分钟,例如澳洲证交所已计划成为全球第一个利用区块链来管理股票结算与交割业务的大型交易所,泰国证交易所则推区块链募资平台,协助新创企业成长。

在非金融领域,IBM、微软、埃森哲与德勤都积极投入区块链各项应用。例如物流方面,IBM已与航运巨擘马士基合作,利用Hyperledger Fabric平台追踪所有航线1,000万个货柜即时状态。

区块链的不可窜改特性也极适合供应链管理领域应用,例如微软与供应链管理服务商Ardents推出区块链产品追踪平台,打击假药分销,也可用于橄欖油与蜂蜜等产品防伪溯源;IBM和沃尔玛、雀巢等企业合作,利用区块链技术追踪食品供应链,在食品抵达销售者手上前先找到变质食品。京东集团与IBM等机构共同成立中国第一个安全食品区块链溯源联盟;钻石巨擘戴比尔斯成功利用区块链平台追踪钻石从开採到零售的完整过程,让消费者不会买到战争地区的「血钻石」。

区块链也能应用于版权与产权管理,例如柯达与百度分别推出区块链数位图像产权管理平台,瑞典、荷兰、迦纳、英国则尝试用区块链记录地籍与房地产权。

能源区块链新创公司去年筹得多达3.24亿美元资金。至于健康照护、保险等产业也尝试导入区块链,连狮子山共和国也靠区块链协助总统大选、避免舞弊。



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